Zaczynał od filmów reklamowych i dokumentalnych. Potem był nie tylko reżyserem, ale też scenarzystą i producentem. Jego sukcesy dostrzegła Amerykańska Akademia Sztuki i Wiedzy Filmowej, która w tym roku uhonorowała go Oscarem honorowym za całą twórczość.

"Polski" epizod w życiu Altmana to rola Kasi Figury w filmie o świecie mody - "Prêt-à-porter". To on stał za jednym z najpopularniejszych seriali wszech czasów - "Bonanzą", ale też tasiemcem "M.A.S.H." czy takimi hitami, jak "Gracz", "Kto zabił ciotkę Cookie" i "Gosford Park".

Ale bogaty życiorys Altmana to nie tylko barwne chwile z filmowego świata. Podczas II wojny światowej Altman był pilotem bombowca B-24. W tym roku reżyser wyjawił, że dziesięć lat temu przeszczepiono mu serce.

Osierocił pięcioro dzieci, które miał z trzema żonami.