Obydwu panów doceniono za całokształt twórczości, a oprócz nagrody każdemu z nich wręczono także czek na 120 tysięcy dolarów (około 360 tysięcy złotych).

Steve Reich to jazzowy minimalista, który do historii jazzu przeszedł dzieki albumowi "Diffrent Trains" z 1988 roku. Sonny Rollins to mistrz improwizacji, artysta bardziej koncertowy, niż studyjny.

Polar Music Prize przyznawane są od 1989 roku. Wśród dotychczasowych laureatów znajdziemy m.in. Eltona Johna, Boba Dylana, Paula McCartneya, Bruce'a Springsteen i Raya Charlesa.