Do tej kategorii zgłoszono w tym roku ponad sto filmów, a wśród nominowanych znalazły się tytuły, które polskiej publiczności znane są już z kin (w tym ubiegłotygodniowa premiera "Wyjście przez sklep z pamiątkami" w reżyserii tajemniczego Banksy'ego), lub które mogliśmy oglądać na festiwalach i przeglądach oraz takie które niedługo do nas trafią. 

Nominacje otrzyma pięć tytułów, wybrane przez specjalną komisję oscarową zajmującą się filmami dokumentalnymi.

Nominacje do Oscara ogłoszone zostaną 25 stycznia 2011 roku. Nagrody zostaną wręczone 27 lutego. 

Oto lista kandydatów:

- Client 9: The Rise and Fall of Eliot Spitzer, reż. Alex Gibney
- Enemies of the People, reż. Rob Lemkin i Thet Sambath
- Exit through the Gift Shop (Wyjście przez sklep z pamiątkami ), reż. Banksy
- Gasland, reż. Josh Fox
- Genius Within: The Inner Life of Glenn Gould, reż. Michele Hozer i Peter Raymont
- Inside Job, reż. Charles Ferguson
- The Lottery, reż. Madeleine Sackler
- Precious Life, reż. Shlomi Eldar
- Quest for Honor, reż. Mary Ann Smothers Bruni
- Restrepo, reż. Tim Hetherington i Sebastian Junger
- This Way of Life, reż. Thomas Burstyn
- The Tillman Story, reż. Amir Bar-Lev
- Waiting for "Superman", reż. Davis Guggenheim
- Waste Land (Śmietnisko), reż. Lucy Walker
- William Kunstler: Disturbing the Universe, reż. Emily Kunstler i Sarah Kunstler

Z grona tych twórców w ostatnich latach Oscary otrzymywali Alex Gibney i Davis Guggenheim .