Od sześciu lat w niedzielę poprzedzającą Dzień Pułaskiego, na Navy Pier, kompleksie turystyczno-rozrywkowym położonym nad jeziorem Michigan, odbywa się festiwal kultury polskiej pod nazwą "Celebrate Poland". Władzom miejskim w Chicago spodobał się taki sposób promowania społeczności etnicznej i zdecydowały się zorganizować wielokulturową imprezę pod nazwą "Neighborhoods of the World" (w wolnym tłumaczeniu: "Okolice świata").

- Sukces "Celebrate Poland" spowodował, że zarząd Navy Pier, który jest organizatorem festiwalu, zadecydował o rozszerzeniu formuły również na inne narodowości mieszkające w Chicago: Irlandczyków, Meksykanów, Niemców, Greków, Włochów. Imprezy promujące poszczególne kraje będą odbywać się w kolejne weekendy aż do początku kwietnia - powiedziała PAP wicekonsul RP Aleksandra Krystek.

W ramach tegorocznego "Celebrate Poland" wystąpiły polonijne zespoły pieśni i tańca Lechici i Lajkonik, soliści Lira Singers, górale z Polish Highlanders oraz Akademia Muzyki Orkiestry Symfonicznej im. Paderewskiego.


Odwiedzający festiwal mogli tradycyjnie skosztować kuchni polskiej oraz kupić pamiątki związane z Polską na kiermaszu towarzyszącym imprezie.

- Jest to kilka godzin wspaniałej i zupełnie darmowej imprezy, na której można znaleźć wszystko co związane z polską kulturą - podsumowała Dolores Robinson wicedyrektor z biura prasowego Navy Pier w Chicago.

W poniedziałek w stanie Illinois obchodzony będzie Dzień Pułaskiego. Święto ustanowione w 1977 r. jest dniem wolnym od pracy dla państwowych szkół i lokalnych urzędów.

W 2009 r. generał Kazimierz Pułaski, bohater dwóch narodów - polskiego i amerykańskiego - w uznaniu jego zasług w wojnie o niepodległość Stanów Zjednoczonych otrzymał honorowe obywatelstwo amerykańskie.

Z Chicago Joanna Trzos (PAP)