Peterson zmarł przez niewydolność nerek, twierdzi telewizja CBC. Zmarł u siebie w domu, w Toronto. Według krytyków,był jednym z najlepszych jazzowych pianistów świata.

Nagrał ponad dwieście płyt, osiem razy dostał nagrodę Grammy. Grał, odkąd miał 19 lat. Akompaniował najlepszym muzykom - Elli Fitzgerald, Charliemu Parkerowi, czy Duke'owi Ellingtonowi.