Znany ze swojego poczucia humoru Howard Zieff przygodę z show businessem rozpoczął w przemyśle reklamowym. Nazywano go "królem komedii" i "Fellinim reklam telewizyjnych".

Jego debiut kinowy to "Śliska sprawa" z 1973 roku, z Jamesem Caanem, Sally Kellerman i Peterem Boylem w rolach głównych. W jego dorobku kinowym są "Hollywoodzki kowboj" z Jeffem Bridgesem, "House Calls" z Glendą Jackson, Artem Carneyem i Walterem Matthau,"Wielkie stracie" z Barbrą Streisand i Ryanem O'Nealem.

Jednym z najbardziej znanych dzieł jest "Szeregowiec Benjamin". Goldie Hawn i Eileen Brennan otrzymały za swoje role w tym obrazie nominacje do Oscara. Największymi z kolei i ostatnimi hitami, jakie nakręcił, były "Moja dziewczyna" (1991), z Macaulayem Culkinem i Anną Chlumsky w rolach głównych oraz jego sequel "Moja dziewczyna 2" (1994).