W uroczystości zapalenia świateł na drzewku - świerku liczącym około 13 m wysokości - prezydentowi towarzyszyła Pierwsza Dama, Michelle, i ich córki: Sasha i Malia.

Reklama

Prezydent odczytał przesłanie pokoju a Michelle Obama odczytała wiersz nawiązujący do Bożego Narodzenia. Piosenkarka Sara Bareilles śpiewała pieśni, wystąpił też słynny muzyk jazzowy B.B. King. W ceremonii uczestniczyło około 3000 zaproszonych gości, którzy wylosowali darmowe bilety wstępu na loterii.

Zwyczaj zapalania choinki przed Białym Domem zapoczątkował w 1923 r. prezydent Calvin Coolidge. Narodowa Choinka stoi na trawniku przed Białym Domem przez cały rok, a przed świętami jest dekorowana i oświetlana.

Choinki ustawia się w publicznych miejscach w USA już na początku grudnia, a w sklepach nawet wcześniej pojawiają się świąteczne dekoracje i światła, mające zachęcać klientów do zakupów.