1. Robert Wyatt "Comicopera" (Domino/iSound)

Chociaż od lat nie bierze aktywnego udziału w życiu muzycznym, wciąż pozostaje w centrum uwagi wielu fanów rocka. Od czasu tragicznego wypadku ponad 30 lat temu były perkusista jazz-rockowego Soft Machine Robert Watt porusza się na wózku inwalidzkim. Większość czasu spędza na wsi w swoim domu w Louth, gdzie w sypialni nagrywa kolejne wręcz kultowe albumy. Tegoroczny krążek wydany po raz pierwszy nakładem popularnej brytyjskiej wytwórni Domino (Arctic Monkeys, Franz Ferdinand) to kolejny zbiór niezwykle onirycznych ballad wyśpiewanych smutnym głosem, pełnych pięknych harmonii i bogatych aranżacji. Oczywiście w nagraniach wspomogli go również jego starzy znajomi m.in. Brian Eno, Paul Weller i Phil Manzanera. Naprawdę trudno dziś o drugiego równie szanowanego twórcę, który potrafi z takim dostojeństwem połączyć jazzową wirtuozerię z prostotą folkowej piosenki. Nic dziwnego, że jego fanami są Bjork czy David Gilmour, a o najnowszym albumie Thom Yorke powiedział, że pierwszy utwór na nim był zbyt piękny, żeby był w stanie spokojnie wysłuchać płyty do końca.

2. PJ Harvey "White Chalk" (Island/Universal)

Jeszcze w zeszłym roku czarna dama brytyjskiego rocka odgrażała się, że wkrótce zakończy karierę. I rzeczywiście PJ Harvey odstawiła na bok gitarę i nagrała kolejny album, przygrywając sobie po raz pierwszy na pianinie. Jej piosenki wciąż wciągają mroczną atmosferą, którą w kameralnych warunkach delikatnie podkreślają akustyczne partie harfy, cytry czy banjo. Ale wciąż uwagę przykuwają przede wszystkim jej niespokojny głos oraz ponure teksty.

3. MIA "Kala" (XL Recordings/Sonic)

Córka członka Tamilskich Tygrysów spreparowała na ten rok prawdziwą muzyczną bombę. Hip-hopowa nawijka, egotyczne rytmy bhangry i sample z filmów bollywoodzkich to wybuchowa mieszanka tradycji Wschodu z nowymi trendami zachodnimi. MIA z lekkim przymrużeniem oka pokazała niezwykle oryginalne spojrzenie na muzykę taneczną i pop, ale nie zapominała przy tym o zaangażowanym politycznie przekazie.

4. Burial "Untrue" (Hyperdub)

Podobno nikt nie zna jego tożsamości i nigdy nie widział go na oczy. Nie zmienia to jednak tego, że Burial jest obecnie najbardziej rozpoznawalnym artystą niezależnej sceny elektronicznej nazywanej dubstep, a media już okrzyknęły go następcą Tricky’ego. Na swojej drugiej płycie przy powolnych, dubowych rytmach i w ociężałej, narkotycznej atmosferze młody Brytyjczyk snuje paranoiczne wizje Londynu.

5. Arcade Fire "Neon Bible" (Merge/Universal)

Dla fanów niezależnego rocka to na pewno jedna z najbardziej oczekiwanych premier roku. Od czasu świetnego dwa lata temu debiutu kanadyjska formacja Arcade Fire idzie jak burza, a komplementów nie szczędzą jej ostatnio nawet gwiazdy pokroju U2 i Davida Bowie. Na swoim drugim albumie muzycy znów zachwycili w swoich utworach poruszającą dramaturgią, wypracowaną melodyjnością oraz orkiestrowym przepychem.

6. Panda Bear "Person Pitch" (Paw Tracks)

Raczej rzadko zdarza się, żeby jeden muzyk nagrał lepszy solowy album niż cały jego zespołu. Tymczasem Noah Lennox ukrywający się pod pseudonimem Panda Bear swoim trzecim albumem wygrał konkurencję z "Strawberry Jam" i dowodzonym przez niego Animal Collective. Muzyk o własnych siłach wręcz perfekcyjnie połączył psychodeliczną piosenkę Syda Barretta z melodiami i brzmieniem Beach Boys.

7. Battles "Mirrored" (Warp/Sonic)

Pod względem nowatorskiego podejścia do muzyki, w tym roku zdecydowanie na czoło wysunęła się nowojorska formacja Battles. Były gitarzysta Ian Williams (Don Caballero, Storm & Stress) oraz perkusista John Steiner (ex-Helmet) utworzyli wspólnie kwartet, który po latach na nowo zdefiniował znane z lat 90. pojęcia post-rock i math-rock oraz pokazał, jak może zabrzmieć muzyka gitarowa wzmocniona elektroniką w XXI wieku.

8. Kings Of Leon "Because of the Times" (Hand Me Down/Sony BMG)

Magazyn NME w tym roku okrzyknął ich najlepszym amerykańskim zespołem naszych czasów. Coś w tym musi być, skoro błogosławieństwa Kings Of Leon udzielił nawet Eddie Vedder (Pearl Jam). Na swoim trzecim albumie długowłosi muzycy z Nashville co prawda odpuścili sobie już dawne sentymenty do grania archaicznego rocka z południa Stanów, ale i tak znów prostymi riffami i chwytliwymi melodiami pokazali kawał niezłego rock’n’rolla.

9. LCD Soundsystem "Sound of Silver" (DFA/EMI)

Ten rok chociaż znów obfitował w kilka ważnych premier w rytmach dance-punka, ale ani zasłużony (!), ani debiutujący New Young Pony Club nie byli w stanie równać się z profesjonalizmem i przebojowością LCD Soundsystem. James Murphy na swoim drugim albumie po raz kolejny udowodnił, że można porwać do tańca zarówno rasowych klubowiczów, jak i nawet najbardziej wybrednych fanów rocka.

10. The Besnard Lakes "...Are the Dark Horse" (Jagjaguwar)

Dla spragnionych melancholijnych piosenek podszytych psychodelicznym klimatem sekstet Besnard Lakes przygotował nie lada gratkę. Grupa dowodzona przez małżeństwo Jace’a Laseka i Olgę Goreas z pomocą wielu gości ze sceny w Montrealu na swoim drugim albumie świetnie przywołują ducha nagrań Spiritualized czy wczesnego Pink Floyd, a nawet udanie upodabnia się do swoich rodaków z Arcade Fire.

Tak głosowali uczestnicy ankiety:

Grzegorz Brzozowicz, krytyk muzyczny

1. PJ Harvey "White Chalk"

2. Kings of Leon "Because of the Times"

3. Robert Plant & Alison Krauss "Raising Sand"

4. The Besnard Lakes "Are the dark horse"

5. Arcade Fire "Neon Bible" (Merge)

6. LCD Soundsystem "Sound of Silver"

7. Panda Bear "Person Pitch"

8. Neil Young "Chrome Dreams II"

9. The White Stripes "Icky Thump"

10. Beirut "The Flying Club Cup"

Bartek Chaciński ("Przekrój")

1. Charles Mingus Sextet with Eric Dolphy "Cornell 1964"

2. Burial "Untrue"

3. The Besnard Lakes "...Are the Dark Horse"

4. Robert Wyatt "Comicopera"

5. PJ Harvey "White Chalk"

6. Islaja "Ulual Yyy"

7. Dinosaur Jr. "Beyond"

8. Battles "Mirrored"

9. White Rainbow "Prism of Eternal Now"

10. Skull Disco "Soundboy Punishments"

Jacek Hawryluk ("Dwójka" Polskie Radio)

1. Robert Wyatt "Comicopera"

2. PJ Harvey "White Chalk"

3. Arcade Fire "Neon Bible"

4. Battles "Mirrored"

5. Vic Chesnut "North Star Deserter"

6. Grinderman "Grinderman"

7. Von Sudenfed "Tromatic Reflexxions"

8. Nina Nastasia & Jim White "You Follow Me"

9. Devendra Banhart "Smokey Rolls Down Thunder Canyon"

10. Band of Horses "Cease to Begin"

Paweł Kostrzewa, krytyk muzyczny

1. Blonde Redhead "23"

2. Gravenhurst "Western Lands"

3. Stateless "Statless"

4. Interpol "Our Love to Admire"

5. Kings of Leon "Because of the Times"

6. Soulsavers "It’s Not How Far You Fall, It’s the Way You Land"

7. The Cribs "Men’s Needs, Women Needs, Whatever"

8. Patrick Watson "Close to Paradise"

9. Arctic Monkeys "Favourite Worst Nightmare"

10. Klaxons "Myths of the Near Future"

Rafał Księżyk ("Playboy")

1. MIA "Kala"

2. Apteka "Apteka"

3. Lee Scratch Perry "Ape-Ology"

4. Burial "Untrue"

5. Klaxons "Myths of the Near Future"

6. Miles Davis "Complete on the Corner Sessions"

7. The Complainer "The Complainer & the Complainers"

8. Panda Bear "Person Pitch"

9. Graal "Live in Bohema"

10. Distance "My Demons"

Łukasz Lubiatowski

1. Panda Bear "Person Pitch"

2. Burial "Untrue"

3. Stars of the Lid "Stars of the Lid and their Refinement of Decline"

4. The Field "From Here We Go Sublime"

5. Animal Collective "Strawberry Jam"

6. Sally Shapiro "Disco Romance"

7. Neil Landstrumm "Restaurant of Assasins"

8. Robert Wyatt "Comicopera"

9. KTL "2"

10. Gui Boratto "Chromophobia"

Piotr Metz ("Machina")

1. The White Stripes "Icky Thump"

2. Arcade Fire "Neon Bible"

3. Radiohead "In Rainbows"

4. PJ Harvey "White Chalk"

5. The Good, the Bad & the Queen "The Good, the Bad & the Queen"

6. Foo Fighters "Echoes, Silence, Patience"

7. LCD Soundsystem "Sound of Silver"

8. Kings of Leon "Because of the Times"

9. Super Furry Animals "Hey Venus!"

10. Hey "Unplugged"

Tomasz Plata ("Dziennik")

1. Andrew Bird "Armchair Apocrypha"

2. Feist "The Reminder"

3. Robert Wyatt "Comicopera"

4. The National "Boxer"

5. Animal Collective "Strawberry Jam"

6. The Tuss "Rushup Edge"

7. Einsturzende Neubauten "Alles Wieder Offen"

8. The Field "From Here We Go Sublime"

9. Liars "Liars"

10. Beirut "The Flying Club Cup"

Jacek Skolimowski ("Dziennik")

1. Battles "Mirrored"

2. MIA "Kala"

3. Panda Bear "Person Pitch"

4. LCD Soundsystem "Sound of Silver"

5. Robert Wyatt "Comicopera"

6. Animal Collective "Strawberry Jam"

7. Burial "Untrue"

8. Deerhoof "Friend Opportunity"

9. Thurston Moore "Trees Outside the Academy"

10. Dinosaur Jr "Beyond"

Agnieszka Szydłowska ("Trójka" Polskie Radio)

1. MIA "Kala"

2. No Age "Weirdo Rippers"

3. LCD Soundsystem "Sound of Silver"

4. Shy Child "Noise Won’t Stop"

5. Arcade Fire "Neon Bible"

6. Blonde Redhead "23"

7. Holy Fuck "Holy Fuck"

8. New York Crasnals "Faces and Noises We Can Make"

9. LUC & RAH "Homoxymoronomatura"

10. Radiohead "In Rainbows"