John Irving stał się znany dzięki ekranizacji jego powieści "Świat według Garpa" (1982), w którym świetną rolę zagrał Robin Williams. Nie można też nie wspomnieć o "Wbrew regułom" (1999) z bardzo dobrym występem Tobeya Maguire'a. W obu przypadkach to Irving był autorem scenariusza.

W Polsce przetłumaczono wszystkie 15 książek jego autorstwa.