Elton John otrzyma medal bo "w 1984 roku podczas swojej wizyty w Polsce i koncertu w Gdańsku otwarcie poparł idee Solidarności, wzbudzając uznanie wielu ludzi, zwłaszcza w czasie, gdy wielu wątpiło w zwycięstwo wolności po stanie wojennym". Według Kapituły, "z perspektywy czasu był to bardzo odważny i dojrzały krok", na który niewielu ówczesnych popowych artystów umiało się zdecydować.

Do tej pory artysta nie potwierdził, czy osobiście odbierze medal.

Oprócz brytyjskiego gwiazdora, na liście uhonorowanych przez Europejskie Centrum Solidarności jest 20 innych osób z Wielkiej Brytanii, które wsparły działania Solidarności. Są to zarówno Brytyjczycy, jak i przedstawiciele Polonii.


Wśród uhonorowanych osób jest brytyjski historyk Timothy Garton Ash, którego książka "The Polish revolution. Solidarity" wydana w 1982 roku była jedną z pierwszych książek, jakie ukazały się na Zachodzie na ten temat.

Odznaczenia otrzymają także organizatorzy i osoby związane z Polish Solidarity Campaign w Wielkiej Brytanii, którzy organizowali demonstracje, zbiórki darów i pieniędzy. Pieniądze były przeznaczane m.in. na zakup sprzętu dla podziemia. Wśród uhonorowanych osób są brytyjscy związkowcy i baronowa Caroline Cox, uważana za czołową orędowniczką "sprawy polskiej" w brytyjskiej Izbie Lordów.

Pośmiertnie odznaczony zostanie także dramaturg Samuel Beckett, który podpisał protest przeciw wprowadzeniu stanu wojennego w Polsce; w latach 1982-1990 przekazał wszystkie honoraria i tantiemy w złotówkach z tytułu wydania lub wystawiania swoich sztuk w Polsce na działalność "Solidarności" lub na rzecz autorów prześladowanych, objętych zakazem druku.


Medal Wdzięczności jest odznaczeniem ustanowionym przez Europejskie Centrum Solidarności z okazji 30-lecia Solidarności, dla uhonorowania obcokrajowców wspierających przed laty Polaków w walce o odzyskanie wolności. Kapitułę medalu stanowią m.in. Lech Wałęsa - przewodniczący, Bogdan Borusewicz, Jerzy Borowczak, Zbigniew Bujak, Andrzej Milczanowski i Danuta Winiarska-Kuroń.

W tym roku odznaczenia przyznano w sumie 326 osobom z Australii, Austrii, Belgii, Francji, Holandii, Niemiec, Norwegii, Portugalii, Szwecji, Szwajcarii, Stanów Zjednoczonych, Wielkiej Brytanii i Włoch.

Na awersie Medalu Wdzięczności, projektu gdańskiej rzeźbiarki Dobrochny Surajewskiej, w 43 językach - m.in. polskim, szwedzkim, angielskim, niemieckim, francuskim, włoskim, japońskim, greckim, litewskim - wybito słowo "dziękuję". Na rewersie widnieje napis "Solidarność", wizerunek przybranej kwiatami bramy Stoczni Gdańskiej oraz łacińska sentencja: Hic nobis adiumento in periculis, solacio in laboribus fuit (Był dla nas wsparciem w czasach niebezpieczeństw i pocieszeniem w trudach).