Olimpiada w Pekinie jest dla Chińczyków sprawą niezwykle prestiżową. I zapewne dlatego o skomponowanie utworu na uroczyste otwarcie zawodów poprosili jednego z najwybitniejszych współczesnych kompozytorów, Krzysztofa Pendereckiego.

Twórca jest w Państwie Środka bardzo znany i ceniony. Chińczycy już kilka lat temu zaprosili go, by doradzał im podczas festiwalu w Pekinie. Oratorium, które będzie wykonane podczas uroczystości otwarcia olimpiady, było przygotowywane właśnie z okazji10-lecia tego festiwalu.