Reich-Ranicki nazywany był papieżem niemieckiej krytyki.. W latach 1973-1988 kierował redakcją literacką gazety "Frankfurter Allgemeine Zeitung". Prowadził także popularny program o literaturze w niemieckiej telewizji ZDF. 

Marcel Reich-Ranicki urodził się w 1920 roku we Włocławku. Jego matka była niemiecką Żydówką, ojciec polskim Żydem. Po wybuchu wojny trafił do warszawskiego getta, gdzie działał w Judenracie. Publikował też w Gazecie Żydowskiej. Po wojnie Reich-Ranicki pracował dla Urzędu Bezpieczeństwa. Był m.in rezydentem wywiadu w Londynie. W 1958 wyemigrował do zachodnich Niemiec.

Marcel Reich-Ranicki cieszył się w Niemczech ogromnym szacunkiem. W ubiegłym roku przemawiał w niemieckim Bundestagu przy okazji Dnia Pamięci o Ofiarach Narodowego Socjalizmu. W czasie wojny hitlerowcy zgładzili niemal całą rodzinę Reich-Ranickiego.